Design Thinking (Pensamiento de Diseño)

El proceso de diseño es una mezcla de intuición, acción y creación, con acciones deliberadas y estructuradas y otras improvisadas y caóticas.

Pensar en clave de diseño constituye una estrategia de trabajo que se ha mostrado de gran utilidad en los procesos de innovación desde hace ya algunos años. Pensar como lo hace un diseñador, un profesional del diseño, aporta una manera especial de desarrollar productos y servicios e incluso una distinta forma de posicionamiento estratégico y de aportación de valor.

Se trata de incorporar al proceso de innovación la visión del uso del producto o servicio por parte del usuario/consumidor, es decir, una filosofía y unos valores centrados en la persona (human-centered). Por lo tanto el proceso de innovación requiere el conocimiento profundo de las necesidades y deseos de las personas para satisfacerlas con lo que es tecnológicamente posible y económicamente viable para aprovechar la oportunidad de mercado que las necesidades y deseos generan.

En el siguiente diagrama pueden visualizarse la interacción de las tres viabilidades: comercial, tecnológica y económica, y la creación de valor que se origina en su intersección.

Design Thinking1

El concepto de Design Thinking (pensamiento de diseño) hace referencia a los procesos de generación de ideas, investigación y documentación, generación de prototipos e interacción con el usuario.

Peter G. Rowe aplicó el concepto de design thinking a la arquitectura en 1987. Tom Kelley, Tim Brown y los otros miembros del estudio de diseño IDEO han desarrollado técnicas de innovación apoyándose en el diseño. Desde los años 2000 el design thinking forma parte de las herramientas habituales de la industria y los servicios.

Los principios básicos del design thinking son:

  1. Iniciado al principio del proyecto de innovación
  2. Centrado en el usuario (empathize)
  3. Integrativo (no solamente análisis, capacidad de ver todos los aspectos)
  4. Colaborativo, dentro y fuera de la empresa (con proveedores y clientes)
  5. Prototipado rápido, pruebas y rediseño (refinement)
  6. Experimental y adaptativo (como si estuviera permanentemente en fase beta)
  7. Basado en una historia (storytelling)

A menudo se añaden a estos principios otros: optimismo, preocupación por el medio ambiente, multifuncionalidad, visión sistémica, lenguaje como herramienta, autonomía, etc.

Pueden describirse tres fases en el proceso de design thinking: inspiración, ideación e implementación. A pesar de que estén descritos en un determinado orden secuencial, en realidad forman parte de un ciclo continuo que va repitiéndose.

El proceso del design thinking también se puede aplicar a la transformación y mejora de servicios y de procesos y parece ser especialmente útil cuando se aplica a problemas multifacéticos abstractos, a menudo combinado con el pensamiento analítico tradicional.

Uno de los esquemas más repetidos a la hora de intentar explicar el proceso del design thinking es el atribuido a Charles Owen que reproducimos a continuación en nuestro propio punto de vista, construido aprovechando versiones de otros autores.

Design Thinking2

En el esquema podemos adivinar el design thinking como el proceso iterativo que va desde el análisis hasta la síntesis y de lo simbólico a lo real en un ciclo que es a la vez un aprendizaje y un método de resolución de problemas.

En la fase de investigación tratamos de conocer el contexto y el cliente, ver y entender sus experiencias y a partir de las mismas construir la innovación. En la siguiente fase, el análisis de los resultados de la investigación nos permite obtener un marco conceptual que nos redefine el problema y nos lleva al núcleo de su significado.

En la fase de ideas exploramos conceptos con el conjunto de beneficios (valores) que pueden obtenerse con los atributos funcionales y finalmente, realizamos ofertas (propuestas de valor) de las cuales seleccionaremos, para construir un prototipo e implementar, aquella con mayor probabilidad de éxito (triple viabilidad citada anteriormente) y finalmente lanzaremos al mercado.

Si quieren saber más…

Kelley, T. and Littman, J. (2001) The Art of Innovation: Lessons in Creativity from IDEO, America’s Leading Design Firm. Random House. Nueva York.

Brown, T. (2009) Change by Design: How Design Thinking Transforms Organizations and Inspires Innovation. Harper Business. Nueva York.

Lupton, E. (ed.) (2011) Intuición, Acción, Creación Graphic Design Thinking. Editorial Gustavo Gili. Barcelona.

Beckman, S.L. & Barry, M. (2007) Innovation as a Learning Process: Embedding Design Thinking. California Management Review. Fall 2007. Vol. 50. N0. 1. Reprint Series.

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